searching for the extra from the ordinary

Celebrate Everyday. Because Everyday is Special

You know that I am truly blessed,

everyday I love you…

~Boyzone-Everyday I Love You

(To read in Indonesian, see below)

Christmas, New Year, Valentine…they’re always filled by the merry of various kinds of celebration.

Why do people have to be so exagerrated in celebrating those days thought to be ‘special’? Isn’t it that we’re supposed to spend more on understanding the meaning of what’s being celebrated, not not just busy competing to celebrate without really understanding what’s meant to deliver? If it continues to happen, sooner or later those celebrations will lose their essence; they will turn into nothing more than material being. And slowly but sure, they will only be fake, meaningless celebrations.

On Mother’s Day (celebrated every December 22 in Indonesia), almost all of my friends in facebook and twitter put the issue of the day in their status updates. Various expressions of love and gratitude addressed to their mothers were flying over the timeline. Every one of them seemed to show that they had the greatest mother, the most caring mother, the most hardcore mother, blahblahblah…And if we take a closer look, sometimes it seemed (at least to my eyes) that they were competing to show they’re the children who gave most respect and love to their mothers.

There’s nothing wrong with expressing love and gratitude; there’s really nothing wrong about it. What becomes wrong in my eyes is when it’s done only as part of the growing trends or euphoria of the moment. It’s just like perceiving “I love my mom and thank her cuz it’s Mother’s Day” instead of “It’s because I (we) love our moms that we now have Mother’s day to celebrate the love and gratitude.”

Christmas and New Year make no difference. During Christmas, the rate of the church’s attendees increases to 50% higher than ordinary Sunday mass (trust me, this data was presented by a Father during a Christmas Eve in a church). Oh yeah, and so what now with the statistic record? Does it imply that the increase shows that more people are being ‘touched’ that then they decided to attend Christmas mass? I don’t think so, really.

And why am I certain about that? Well, because I myself didn’t go to Christmas mass to particularly celebrate Christmas. No; I attend the mass simply because I wanted to, because I felt a desire of praying in a church. And my desire has nothing to do with whether it’s Christmas or not. Even if the desire comes and it’s not a Sunday, then I’d still go the church and offer prayer without a mass. God wouldn’t reject my prayer just because I simply don’t offer it during a mass, or a Christmas mass in particular, would He?

There are people like me, people who ‘find’ their Christmas not during the celebration in the church, but instead, in other circumstances. A friend of mine once said Christmas to him wasn’t about celebrating it in the church, but more about the togetherness he shared with his family during the moment; sometimes added with special foods and beverages. Still, even if they gathered with only ordinary foods, I’m pretty sure they wouldn’t lose the true meaning of the togetherness and happiness.

And like me, he said that his family gathered not because they shared the thought of “It’s Christmas, so we have to gather”. They gathered during Christmas since (perhaps) that was the only moment they could have a long holidays to allow them go back to their hometown and reunite with the rest of the family as most of his family are separated by distance—residing in other cities either to study or to work. It means that, it is from such togetherness and happiness that they found the Christmas ‘atmosphere’. If I may say, I’d say that’s the real Christmas, at least for them; it’s not just because of that particular day dated as December 25.

What I actually mean is that there’s nothing wrong with celebrating particular special days, and to some extents it may be a good thing to do. Perhaps, what we need to change is the way we perceive and understand such celebrations. It may also be good for us to ask ourselves, “Have I truly understand what I’m celebrating? Or do I celebrate those days just because others are doing so, that then I feel ‘obliged’ to do as well?”

Celebration, to my eyes, is just one of the things we humans can do to express a particular essence or value in a more ‘visible’ way. Still, it is worth noted that the celebration is NOT the essence/value itself. And also, a celebration should never wash away or replace the true essence of what’s being celebrated.

Many times I feel that such celebrations, especially the exaggerated ones, do indeed reduce or even wash away the essence. You doubt me? How about picking a random date in a year and giving flowers or a little present, or just a simple ‘thankyou’ to the one you loved—may be your mom, family, bf/gf or spouse, or friends. I bet they’d look happier when receiving your ‘thankyou’ compared to the same present you gave on other dates commonly considered ‘special’.

What I’m trying to say is, why should one single special-labeled day—either it’s a Mother’s Day, Christmas, Valentine, or whatsoever—make us ignore the rest 364 days within a year’s time? Shouldn’t we love and thank our mother each and every single day? So, why wait ‘till Mother’s day just to thank her? Shouldn’t we bring peace among us each and every single day, not only during Christmas or Easter?

You may think I’m weird, and I am. I never get too excited by any kind of celebrations. It’s not that I don’t care, but it’s that I take each and every single day as one special day; everyday is a gift I should be grateful for, because it’s everyday that I find and feel love from my mom (though she’d gone when I was 9), family, and friends. It is everyday that I am grateful for having every one of them in my life; they’re the gift that makes every day in my life remains beautiful despite all the shitty things I’ve gone through.

Whenever I receive presents or greetings during a ‘special’ day, I feel nothing but ordinary. I’m not excited, nor do I feel annoyed; there’s nothing special. But once, on August 11 last year, I received a short message from one of my best friends; that day wasn’t my birthday, neither was hers; and clearly wasn’t  a Christmas or Valentine. That day was simply ‘a random day in the mid of an August in 2011’. The message read:

Send this message to the ones who have touched your life,

those who make you smile when you’re feeling low,

those who get you to see all the good things in you when you’re down,

those whose friendship you appreciate,

those who have been by your side through all the struggles.

And if you don’t send it, don’t worry;

no harm is threatening you.

It is only that you’d lose one chance to thank them.

Thank you…

A simple message, isn’t it? But it did touch me, and it almost got me crying (oh yeah, I can be tearful, sometimes).

See? It is the intention and essence that does matter, not the celebration. So, why wait for a Christmas, Valentine, or other special days (at least as defined in the calendar) to thank the ones you love? Everyday is special; it’s not about the marks on the calendar, it’s about how we understand the meaning each day brings.

………….

Natal, Tahun Baru, Valentine…hampir selalu penuh dengan meriahnya perayaan bermacam rupa.

Kenapa orang-orang harus sebegitu berlebihannya menanggapi hari-hari yang katanya ‘istimewa’ itu? Tidakkah seharusnya kita lebih berusaha menghayati makna di balik perayaan itu, bukannya semata berlomba-lomba atau ikut-ikutan merayakan tanpa paham apa yang ingin disampaikan? Kalau terus begitu, lama-lama semua perayaan itu akan kehilangan esensi, dan hanya jadi hura-hura material belaka. Dan akan jadi perayaan semu tak bermakna.

Di Hari Ibu, hampir semua orang ‘menetapkan’ tema ini sebagai pengisi utama status facebook atau twitternya. Beragam ungkapan cinta dan terima kasih untuk ibundanya masing-masing pun bersliweran. Masing-masing seakan berlomba ‘menobatkan’ ibunya sebagai ibu paling hebat, paling penuh kasih, paling metal, paling ini, paling itu, nanananana… Dan kalau mau disimak lagi, kadang yang terbaca (setidaknya oleh saya) adalah bahwa orang-orang itu saling bersaing menunjukkan bahwa dialah anak yang paling mencintai dan menghormati ibunya.

Mengungkapkan rasa cinta atau terima kasih memang tidak salah; sama sekali tidak salah. Yang jadi salah di mata saya adalah kalau hal itu dilakukan sebatas trend atau euforia, atau kasarnya ikut-ikutan. Kalau mau dibalik cara berpikirnya, akan jadi “Karena ada Hari Ibu, maka aku jadi cinta dan berterima kasih pada ibu”. Padahal seharusnya kan “Karena aku (kami) cinta dan berterima kasih pada Ibu, maka ada hari Ibu untuk merayakannya”.

Sama halnya dengan Natal dan Tahun Baru. Saat Natal, tingkat kehadiran jemaat di gereja naik sampai 50% dari hari-hari Minggu biasanya (ini kata Romo yang khotbah saat Misa Malam Natal di sebuah gereja yang saya hadiri lho). Terus, ada apa dengan data statistik itu? Apa iya pada saat Natal, orang-orang yang biasanya nggak ke gereja itu lantas tiba-tiba tersadar akan pentingnya ke gereja? Saya yakin bukan itu penyebabnya.

Dan kenapa saya yakin? Karena saya sendiri pun pergi ke gereja saat Natal bukan untuk merayakan Natal itu sendiri; saya ke gereja karena saya ingin, karena saya merasa kangen mengikuti misa di gereja. Keinginan saya tidak ada hubungannya dengan perkara saat itu Natal atau bukan. Kalaupun suatu hari saya ingin ke gereja dan kebetulan hari itu bukan hari Minggu, saya akan tetap ke gereja dan berdoa sendiri. Toh doa saya tetap diterima walau dipanjatkan bukan saat misa, atau lebih sempitnya, saat Misa Natal, kan?

Ada beberapa orang yang seperti saya,  yang ‘menemukan’ Natalnya bukan pada perayaan di gereja, tapi justru di tempat lain. Ada seorang teman yang bilang bahwa Natal baginya bukanlah soal perayaan di gereja, tapi lebih pada suasana penuh kebersamaan saat keluarganya berkumpul semua dan saling melepas rindu; boleh jadi dengan embel-embel banyak makanan istimewa dan blablabla. Tapi walau misalnya tanpa makanan istimewa pun, saya yakin kebersamaan dan kebahagiaan itu tidak akan berkurang nilainya.

Dan tidak jauh beda dengan saya, teman saya itu pun bilang bahwa acara kumpul keluarga itu dilakukan bukan karena keluarganya berpikir “Karena ini Natal, maka kami harus berkumpul”. Acara kumpul keluarga teman saya itu dilakukan saat Natal karena memang (kemungkinan besar) hanya saat itulah mereka punya waktu libur cukup panjang untuk pulang ke kampung halamannya dan berkumpul bersama keluarga. Maklum, sebagian besar anggota keluarganya terpisah jarak di perantauan, entah untuk kuliah atau kerja. Jadi, kebersamaan dan kebahagiaan itulah yang melahirkan ‘suasana Natal’. Kalau saya boleh bilang, itulah Natal yang sebenarnya (setidaknya bagi teman saya itu), bukan semata karena hari itu adalah tanggal 25 Desember.

Ah, maaf, saya jadi kepanjangan cerita. Yang ingin saya tekankan adalah, merayakan hari-hari tertentu memang tidak salah, bahkan sebenarnya baik. Barangkali, yang perlu kita ubah adalah cara pandang dan pemahaman kita tentang perayaan itu. Bisa jadi juga, kita perlu bertanya pada diri sendiri, “Sudahkah saya memahami apa yang sebenarnya saya rayakan? Jangan-jangan saya merayakan hari ini, hari itu, atau hari istimewa lainnya, hanya karena orang-orang lain juga merayakannya, sehingga saya juga merasa ‘wajib’ ikut merayakannya?”

Perayaan, di mata saya, hanyalah sebuah usaha manusia untuk mengungkapkan suatu makna atau nilai secara lebih nyata. Tapi, perayaan bukanlah makna atau nilai itu sendiri. Dan perayaan memang tidak seharusnya mengambil tempat lebih atau bahkan menggusur makna dan nilai dari apa yang dirayakan itu.

Kadang saya merasa bahwa perayaan-perayaan, yang sering kali berlebihan itu, justru mengurangi, atau bahkan menghilangkan sama sekali, esensi dari apa yang dirayakan. Nggak percaya? Coba saja berikan bunga atau hadiah kecil, atau bahkan ‘hanya’ ucapan terima kasih, pada orang yang kamu sayangi—bisa Ibu, keluarga, pacar, atau teman—bukan di hari-hari istimewa. Saya yakin, mereka akan kelihatan lebih bahagia  dibanding saat kamu melakukan hal yang sama pada hari ulang tahun mereka atau hari-hari yang kata orang-orang ‘istimewa’.

Maksud saya, jangan sampai karena ada satu hari istimewa itu—entah itu Hari Ibu, Natal, Valentine, atau apapun—kita jadi melupakan dan menganggap remeh ke-364 hari lainnya yang kita lalui selama setahun. Bukankah kita seharusnya mencintai dan berterima kasih pada ibu kita setiap hari? Jadi, kenapa harus menunggu Hari Ibu untuk melakukannya? Bukankah kita harusnya membawa damai bagi sesama setiap hari, bukan hanya saat Natal atau Paskah saja?

Mungkin saya aneh. Saya tidak pernah terlalu excited dengan perayaan apapun. Bukan karena saya tidak peduli, tapi lebih karena saya punya pandangan bahwa setiap hari adalah istimewa, setiap hari adalah sebuah anugerah untuk disyukuri, karena setiap hari saya merasakan kasih dari ibu (yang sudah almarhum sejak saya masih SD), keluarga, dan teman-teman. Setiap hari pula saya merasa bersyukur memiliki mereka dalam hidup saya; karena merekalah, setiap hari dalam hidup saya tetap menjadi hari yang indah walau diwarnai beragam masalah.

Saat menerima ucapan di hari-hari tertentu yang katanya istimewa itu, saya merasa biasa saja. Tidak senang, tidak jengkel; ya cuma biasa saja. Tapi pernah, pada tanggal 11 Agustus, saya menerima sebuah pesan singkat dari seorang sahabat saya. Hari itu bukan hari ulang tahun saya, bukan pula hari ulang tahun sahabat saya itu; jelas juga bukan hari Natal atau Valentine. Pokoknya, hari itu ‘hanya suatu hari di pertengahan bulan Agustus 2011’. Begini isi pesannya:

Kirim pesan ini pada mereka yang menyentuh hidupmu,

pada mereka yang membuatmu tersenyum ketika kamu sedih,

pada mereka yang membuatmu dapat melihat sisi baik dari segala hal dalam dirimu ketika kamu jatuh,

pada mereka yang persahabatannya kamu hargai,

pada mereka yang pernah jadi teman seperjuanganmu.

Dan jika kamu tidak mengirimkannya, jangan khawatir;

tidak ada hal buruk yang akan menimpamu.

Hanya saja, kamu kehilangan satu kesempatan untuk berterima kasih kepada mereka.

Terima kasih…

Sederhana ya pesannya?  Tapi saya benar-benar tersentuh, dan saya hampir nangis (ya maaf, kadang saya juga bisa cengeng).

See? Yang penting niat hati & maknanya, bukan perayaannya. Jadi, kenapa harus menunggu datangnya Natal, Valentine, atau hari-hari spesial (setidaknya seperti yang ditetapkan di kalender) untuk berterima kasih atau bersyukur? Setiap hari adalah hari istimewa; bukan kalender yang menentukan, tapi bagaimana kita memaknainya.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s